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《人类简史:从动物到上帝》以色列作家尤瓦尔·赫拉利

05-02 00:00 百科图书

《人类简史:从动物到上帝》是尤瓦尔·赫拉利创作的历史类著作,于2012年首次出版。作者讲述了人类从石器时代至21世纪的演化与发展史,并将人类历史分为四个阶段:认知革命、农业革命、人类的融合统一与科学革命。

 

内容简介

 

《人类简史:从动物到上帝》以演化生物学的角度介绍了人类的历史。赫拉利认为生物学限定了人类活动的极限,而文化则塑造了在极限以内所发生的事情,历史学科则是对文化变迁的记录。《人类简史:从动物到上帝》将从石器时代至今天智人的演化历史分为了四个阶段:认知革命(约公元前70000年,智人演化产生了想象力,出现能够描述故事的语言)、农业革命(约公元前12000年,农业开始发展,智人开始驯化动植物)、人类的融合统一(人类政治组织逐渐融合统一为一个“全球帝国”)、科学革命(约公元1500年至今,出现了现代科学)。

 

认知革命:“智人之所以得以统治地球,是因为智人是唯一可以大规模且灵活进行合作的物种。”是赫拉利在认知革命章节中的主要观点。赫拉利认为,史前智人的活动,是包括尼安德特人等其他人属物种以及大量其他的大型动物灭绝的重要原因。而智人之所以可以在大规模范围内进行灵活的合作的原因,是因为在“认知革命”之后,智人拥有了创造及相信虚构事物和故事的能力,这些虚构事物和故事包括了神、国家、民族、企业、钱、人权等。赫拉利在书中声称,人类所有大规模合作的系统,包括宗教、政治体制、贸易、法律制度等,都由于智人独特的对“虚构事物和故事”的认知能力而产生。同时,赫拉利将金钱视为一种相互信任的系统,并将政治和经济系统视为或多或少与宗教类似的系统。

 

农业革命:赫拉利在本章节中的主要观点是:“尽管农业革命促进了智人人口数和小麦、牛等共同进化物种的数量的增长,但农业革命令智人及其驯化、豢养动物的生活方式及饮食变得更为单调无趣,使得绝大多数智人及豢养动物的生活质量,与智人狩猎采集社会时代相比,反而出现了恶化”。在本章及全书中,赫拉利也用了较大篇幅介绍了智人对待其他动物之冷酷。

 

人类的融合统一:这一章节的主题则是智人在历史进程中,在政治与经济上逐渐走向融合与统一。赫拉利认为,几个世纪以来人类逐渐融合统一的主要动力,包括了资本主义的自由贸易,帝国主义对领土的扩张要求,以及普世主义思想的发展。

 

科学革命:赫拉利认为起源于欧洲的科学革命,基于当时的精英们一种创新的观点:愿意承认人类的无知,并希望通过以观察和数学为中心的科学研究,补救他们的无知、获得新的能力。这种观点同科学革命之前“世上所有重要的事情都已经为人或为神所知”的想法完全不同。承认人类的无知,成为了早期欧洲帝国主义发展和当前人类文化融合的重要驱动力。赫拉利在这一章节也论述了历史上对幸福研究的匮乏,并认为现代人不见得比过去的人更加幸福。

 

创作背景

 

赫拉利在牛津大学耶稣学院的求学过程中,曾专攻中世纪史和军事史并发表过若干关于战争史的论文。在经历了这些微、中观的历史学专业训练之后,赫拉利便转向了一种极宏观的世界历史研究,而且还特别热衷于从物理学、化学、生物学、人类学、生态学、政治学、文化学和心理学等学科的角度,对作为一个物种的智人乃至整个人类社会的来龙去脉做出全方位的考察和预测。《人类简史:从动物到上帝》既是作为他这一工作的初步成果,亦是赫拉利对于历史和人生的彻悟。

 

作品鉴赏

 

《人类简史:从动物到上帝》是一部试图写清人类历史的书。然而它又截然不同于往期读过的历史叙述,那些书大多将目光集中在某一朝代、某一时期或者某一历史事件,他们写作的重点大多在于厘清事实。还有一些人类史、文明史,通常以文明为单位讲述过去,宏观概括,重点在于叙述文明的发展与文明间的互动。

 

而作者试图通过该书来回答人类是怎么样从一种普通的动物变成世界的统治者,人类又要走向何处。因此,这本书的切入视角非常宏大,不拘泥于一国一土,反而有点类似于外太空史学家正在对人类的演化进行复盘。该书将人类历史路上的重大变革概括为三大重要革命:认知革命,农业革命,科学革命来论述人类与其他生物的变化。但作者不仅宏观讲述,同时也关注个体。个人的幸福状况是作者关注的一个重要主题,人类世界的发展对生态世界的破坏也是他不肯放过的领域。他的写作并非为人类的至高无上找到一条相应的解释,而是通过近于中立的立场,考查人类的发展,以及发展所造成的影响。

 

作品影响

 

2015年3月,《人类简史:从动物到上帝》列入纽约时报畅销书榜。

 

2015年4月,《人类简史:从动物到上帝》获得了中国国家图书馆第十届“文津图书奖”。

 

作品评价

 

北京大学历史学教授高毅:该书吸引力主要来自作者才思的旷达敏捷,还有译者文笔的生动晓畅,而书中屡屡提及中国的相关史实,也能让人感到一种说不出的亲切。

 

作者简介

 

尤瓦尔·赫拉利,1976年生,牛津大学历史学博士,现为耶路撒冷希伯来大学的历史系教授,青年怪才,全球瞩目的新锐历史学家。他擅长世界历史和宏观历史进程研究。在学术领域和大众出版领域都有很大的兴趣。


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